Google Home, l’assistant vocal pour piloter votre maison

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Google tournait un peu autour du domaine de la domotique depuis des années, avec Android Home, abandonné, le rachat de Revolv, également abandonné, et le rachat de Nest, pour sa gamme d’objets connectés dédiés à la maison. Son annonce la semaine dernière à la conférence I/O 2016 pour lancer un assistant vocal pour la maison n’est donc pas réellement une surprise, d’autant que des rumeurs circulaient au sujet d’un projet dénommé Chirp. Finalement son nom définitif sera Google Home.

A la façon de Google Now, qui se veut être votre assistant vocal pour votre smartphone, Google Home sera votre assistant vocal pour votre maison. Mais en beaucoup plus puissant, puisque Google Home s’appuie sur le nouvel assistant vocal de Google, utilisant une intelligence artificielle, lui permettant de traiter les questions les plus complexes rapidement et avec précision. Il serait même capable de répondre à des questions à deux niveaux, utilisant la réponse à une première question comme base pour une seconde, à la facon de ce que fait Siri sur l’AppleTV pour la recherche de films.

« Vous pouvez par exemple demander qui est le réalisateur de The Revenant, et quelles sont les récompenses qu’il a obtenues – sans jamais le nommer », a affirmé Sundar Pinchaï, le PDG de Google.

Une démonstration a même été faite où le présentateur montrait une oeuvre à Google via l’appareil photo de son smartphone: Google Home a alors identifié l’oeuvre et donné plus d’informations sur l’artiste.

Fruit de 10 ans de travail sur la reconnaissance du langage naturel et de 17 ans de recherche et innovation, Google annonce clairement que son assistant sera meilleur que les autres ! Au vu de la démonstration, c’est en tout cas très prometteur. Mais d’autres travaillent également sur ce type de projet, comme Viv… L’avenir sera de toute facon sans aucun doute avec le contrôle vocal dans la maison.

Ce nouveau périphérique se présente sous forme d’une enceinte audio intégrant un haut parleur et plusieurs micros, le tout se connectant en wifi. Une simple prise électrique suffit donc à l’alimenter. L’ensemble parait relativement petit, et bénéficie même d’une personnalisation: la base pourra en effet être de différentes couleurs.

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Pas d’écran, pas de bouton, tout se fait via le smartphone ou par commandes vocales, via des « Ok Google ». La force de cet assistant personnel réside bien sûr dans son intégration avec les autres services de Google: comme mentionné plus haut, il sera possible de lui poser n’importe quelle question. Home s’appuiera alors sur le moteur de recherche Google, mais également sur Google Maps et ses autres services. Ainsi, en s’appuyant sur l’agenda Google Calendar, il pourra vous communiquer les éléments marquants de votre emploi du temps, ou bien pour vous permettre d’en rajouter par simple commande vocale. Le matin, il pourra vous prévenir d’éventuels problèmes sur la route pour partir au travail plus tôt, ou encore vous prévenir d’un retard sur votre vol.

A l’image de l’Amazon Echo (dont je devrai vous proposer un test prochainement), dont on ne peut que noter la ressemblance, il sera également possible de piloter sa musique à la voix. Lancer sa playlist préférée, ou un morceau précis disponible sur Google Play, mais également d’autres services tiers, puisque des partenariats ont déjà été annoncés avec Spotify, Pandora, etc… Les fonctionnalités peuvent toutefois aller plus loin que l’Echo d’Amazon, puisque Google Home sera également capable de piloter les Chromecasts, pour jouer un morceau en stéréo, ou encore diffuser une chanson dans une autre pièce. Le contrôle du Chromecast vidéo sera même capable de déclencher la diffusion de votre programme préféré sur votre TV !

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Mais le contrôle des fonctions au sein de la maison ne s’arrête pas là, puisque Google Home se positionne comme l’interface utilisateur de la maison connectée, servant de relais pour contrôler ses objets connectés directement par la voix. Les périphériques Nest seront bien sûr supportés, et des partenariats sont déjà en cours pour supporter d’autres objets connectés. Nous n’avons pas plus de précisions à ce sujet, ni même sur les protocoles supportés. Wifi et Bluetooth de façon certaine, et sans doute le protocole Thread, poussé par Google depuis quelques temps. Aucune information quant à un éventuel support du Z-wave, ZigBee, ou autre protocole.

Les fonctions de Google Home ne s’arrêterons pas à la maison, puisque des services extérieurs devraient également être intégrés, pour commander une pizza, appeler un taxi, commander des fleurs, etc… Tout dépendra bien sûr des partenariats conclus, et de la volonté des développeurs à créer de nouvelles applications. Car Google ouvre bien sûr sa plateforme aux développeurs, le succès d’un tel périphérique reposant sur les applications disponibles.

Petite démo en vidéo:

Pas de prix ni de date de disponibilité exacte pour le moment, il a juste été évoqué une sortie avant la fin de l’année. N’hésitez pas à suivre la page officielle pour être tenu informé des dernières nouveautés. Wait and see ! Voyons voir maintenant ce que nous proposera Apple de son côté le moins prochain…

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