Amazon rachète iRobot et ses Roomba, pour devenir leader de la maison connectée ! Ou pas…

Si vous avez suivi l'actualité pendant vos vacances, vous avez peut être vu passer l'annonce d'Amazon rachetant iRobot pour 1,7 milliards de dollars, le fabricant des robots aspirateurs bien connus depuis 2002, les Roomba. A ce jour, la société peut se targuer d'avoir vendu 30 millions d'appareils dans le monde ! Ce rachat est une demie surprise, en fait, puisque les analystes, comme GlobalData, avaient prédit qu'iRobot serait une cible de rachat en 2022 et qu'Amazon était l'un des acquéreurs potentiels dans son rapport intitulé “Mergers and Acquisitions (M&A) in Tech, Media, & Telecom (TMT) 2021 Themes“. Un pas de plus pour Amazon dans le domaine de la maison connectée, qui a beaucoup d'incidences…

irobot roomba 980 aspirateur intelligent connecte

Un rachat gagnant gagnant

Amazon a construit de manière agressive son écosystème robotique depuis l'acquisition de Kiva Systems en 2012. Amazon constitue ainsi son écosystème au sein de la maison connectée et de la robotique, en rachetant diverses sociétés spécialisées dans leur domaine: les sonnettes et alarmes Ring, les caméras Blink, etc. Le rachat d'iRobot par le géant américain rentre donc dans la logique d'Amazon, pour devenir leader dans la maison connectée et la robotique.

La robotique est un secteur en pleine expansion, GlobalData prévoyant que le marché mondial de la robotique atteindra 568 milliards de dollars d'ici 2030. En outre, le segment de la robotique grand public atteindra 70 milliards de dollars d'ici 2030, après avoir connu un taux de croissance annuel composé de 29 % entre 2020 et 2030.

“Nous savons que le gain de temps est important, et les corvées prennent un temps précieux qui peut être mieux utilisé à faire ce que les clients aiment. Depuis de nombreuses années, l'équipe d'iRobot a prouvé sa capacité à réinventer la façon dont les gens font le ménage avec des produits incroyablement pratiques et inventifs – qu'il s'agisse de nettoyer quand et où les clients le souhaitent en évitant les obstacles courants dans la maison, ou de vider automatiquement le bac de collecte. Les clients adorent les produits iRobot – et je suis ravi de travailler avec l'équipe iRobot pour inventer des moyens qui rendent la vie des clients plus facile et plus agréable.”

Dave Limp, SVP d'Amazon Devices

Mais Snigdha Parida, analyste principal de la société d'analyse GlobalData, met en avant également que malgré la longévité d'iRobot et son leadership dans le domaine des robots domestiques de haute technologie, la société est restée une entreprise de taille moyenne. Elle a également connu des perturbations de la chaîne d'approvisionnement tout au long de la pandémie. L'écosystème logistique sophistiqué d'Amazon pourra aider iRobot à surmonter ces défis. En parallèle, cette acquisition aidera également Amazon à développer d'autres capacités logistiques alors que l'entreprise tente d'introduire les robots dans les applications domestiques courantes.

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Avec un tel rachat, l'éco système d'Amazon autour de la maison connectée, avec pour coeur son assistant vocal Alexa, fait encore un bon en avant, d'autant qu'iRobot avait mis en place une cartographie du logement réalisée par ses robots, et pouvant être partagée entre les appareils, afin que tous ces objets connectés deviennent de plus en plus intelligents en se partageant les informations importantes sur le logement.

irobotos shoessocks
iRobot OS, le système d'intelligence artificielle des Roomba

Un rachat sous l'oeil de la FTC

Comme d'habitude dans ce type d'opération, l'achèvement de la transaction est soumis aux conditions de clôture habituelles, y compris l'approbation des actionnaires d'iRobot et les approbations réglementaires. À l'issue de la transaction, il est prévu que Colin Angle reste PDG d'iRobot.

Cependant, l'achat d'iRobot soulève des inquiétudes de monopole de la part des organismes de réglementation, étant donné la force croissante d'Amazon dans les robots grand public. Les problèmes de confidentialité et les risques de sécurité autour des données personnelles sont également des obstacles potentiels.

Du coup, la Federal Trade Commission (FTC) a ouvert une enquête sur les achats récents par Amazon de One Medical, une société de soins de santé par abonnement, et d'iRobot. L'enquête serait axée sur la série d'appareils “intelligents” de collecte de données d'Amazon et sur la question de savoir si les transactions enfreignent les lois anti-monopoles.

“Les acquisitions des deux sociétés s'alignent sur les objectifs à long terme d'Amazon, qui souhaite se tailler une place dans le secteur des soins de santé et recueillir davantage de données sur ses clients, ce qu'Amazon pourrait faire grâce aux capacités de cartographie domestique du Roomba.”

The Verge
irobot conf juin 2017 1

Oui, comme on le sait, le nerf de la guerre, c'est aujourd'hui la Data. Des ouvrages tels que “Who Owns the Future ?” de Jaron Lanier ont prédit il y a une dizaine d'années déjà l'ère actuelle, dans laquelle les entreprises qui possèdent le plus d'informations sur les utilisateurs sont généralement les plus puissantes. Amazon cherche donc à posséder encore plus de données privées. Ces acquisitions viendraient s'ajouter à un arsenal déjà énorme de dispositifs de surveillance dans le portefeuille d'Amazon. La société est actuellement propriétaire d'Alexa, son “assistant virtuel” pour la maison qui engloutit déjà des tonnes de données personnelles lorsque les gens lui parlent. Mais Amazon est également propriétaire de Ring, une société qui vend des caméras et des sonnettes connectées pouvant enregistrer une quantité inquiétante de données audio et vidéo, comme en témoigne la quantité historique de données que Ring a transmises au gouvernement fédéral.

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Pendant ce temps, iRobot vend des aspirateurs capables de cartographier votre maison et les objets qui s'y trouvent, pouvant déterminer la taille de chaque pièce et même la position des meubles. Et le contrôle de One Medical permettrait à Amazon d'accéder à de précieuses informations personnelles qui pourraient être utilisées pour cibler les utilisateurs avec des publicités ultra-précises sur les soins de santé.

Nous savons malheureusement que les données personnelles peuvent être utilisées de manière malveillante, et il ne faut pas croire Amazon sur parole en disant qu'il n'a pas l'intention de le faire. Le commerce de données est aujourd'hui très lucratif !

La data est importante pour réaliser l'assistant parfait, et rendre la maison connectée réellement intelligente. Mais toutes ces données regroupées dans une seule main sont aussi effrayantes. Et le nom iRobot, nom du fabricant de robots aspirateurs, mais également titre d'un célèbre film de science fiction, n'aide pas à rassurer :p iRobot, Big Brother, Terminator, etc. ont laissé des traces dans notre inconscient…

Et vous, que pensez vous d'un tel rachat ?

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